En sand løgn

Vi er i New York i begyndelsen af ¿¿1970'erne. Forfatteren Clifford Irving (Richard Gere) drømmer om det store gennembrud. Han bilder sin forlægger ind, at han har fået kontakt til den meget menneskesky milliardær Howard Hughes, som har indvilliget i at lade ham skrive sine erindringer. Men hvor længe kan Irving holde svindelnummeret kørende?